Important novelty! Google begins to show free ads within Google hotel ads

At Roiback Digital, the Roiback division specialized in digital marketing, we are constantly searching for news, tests and new functionalities that can help optimize the digital marketing management of our hotel clients.

On this occasion, a few months ago we saw that Google was showing some complementary ads within Google Hotel Ads (GHA) in the “Travel” section, just below the usual GHA ads.

Since November, when we began to detect these new announcements, we already knew what it could be about, everything indicated that they could be announcements with real availability within GHA but without an associated cost. Anyway, it was time to wait and stay tuned for events and official Google announcements.

Today, finally, Google has officially announced on its blog that these are indeed free GHA links and that they are now available to any hotel that has an official “connectivity partner” that can display prices within the GHA platform. Roiback as an official partner of Google has the development for Free Booking Links which is how Google has baptized it in its post and therefore all Roiback hotels, both those that use our Booking Engine and those that do not, can choose to show their rates in GHA either in the payment section or in the free section.

This change could revolutionize the focus and functionality of the tool: bidding strategies, investments and why not, performance in general.

Below the classic label “Ads – Featured options” where 4 ads are shown (in this case the official website in first position and 3 OTAs), another section has been added with the label “All options”, where they are shown many more ads.

standard ads

In this new section there are 10 ads and a “see more options” link, which when clicked shows some more free ads.

At this point in the article, dozens of questions will probably come to mind, but the information is very scarce at the moment.

These initiatives generally start as “Alphas”, with 1% of world traffic. As the first results and conclusions are achieved, they are extended to “Betas” until they are finally open to all users, which is what has happened today. At Roiback we participate in the phases

Experiments with Google and that is why our hotels were occasionally shown with both paid and free ads.

How many spaces will be paid and how many free?

For now, 4 paid ads and 10 free ads are displayed by default. Obviously this can vary depending on the results that Google experiences and the user experience in general.

What factors influence the ranking of free spaces?

On the one hand, it is necessary to have a Google technology partner that can provide the hotel’s rate inventory to Google, in this case Roiback has been doing so for several years and all our hotels have this option as of today.

Another of the most important factors, how could it be otherwise, will be the PA (Price Accuracy) or Price Accuracy Policy. As we already know, the PA is key for the good performance of Google Hotel Ads campaigns.

This is Google’s pricing policy, which is intended to ensure a good user experience when interacting with your prices. Google can rate PAs as: Excellent, Good, Poor, At Risk, or Failed. This sure factor will be taken into account when it comes to having a good position in the free ads of Google Hotel Ads. At Roiback we monitor BP every day and we are always obtaining Excellent ratios.

In the absence of official confirmation from Google, other factors may be the response speed of the page, the usability of the engine or the quality of the content sent to Google, among others.

It also seems essential that the hotel listing within Google My Business is approved. At Roiback we also advise on this and all our hotels are correctly linked with GMB.

What should a hotel do to appear on Google Hotel Ads free booking links?

By default, all Roiback hotels are prepared to be shown in the free ads and therefore do not need to do any additional management since they are all active in this new section.

To display free links, Roiback Metasearch specialists must create special campaigns for free booking links with bids of 1 cent. In this way, Google will be able to collect the prices and display them in this section. There is no need to worry because even if these campaigns are activated with a bid, they will have no cost.

Can a hotel appear only in the free spaces?

Yes, it is possible to go out only in the free spaces. In any case, from Roiback we recommend always leaving both the paid option and the free one. It must be considered that the vast majority of traffic will continue to be for paid spaces, whether in the search panel, Universal or Travel. You should not make the mistake of trusting yourself and activating only the free part because sales will drop considerably.

Does the click on the new free spaces have any cost?

No, if they are free they have no cost, like organic results.

Are these new spaces available on Google Maps?

From what we have investigated, at the moment we only see them in Google Travel but surely sooner or later it will be extended to Google Maps or Univers.

Why has Google made this change?

Here there may be different interpretations. Ours in Roiback Digital is that for the “Hotel” sector, over the years Google has given too much visibility to paid spaces, relegating free spaces to lower positions and with less possibility of achieving a click.

This has led to many smaller players or with less investment, not being able to bid for spaces with greater visibility. We have already seen in recent months that Google has applied similar changes in other verticals such as retail, with modifications when it comes to displaying products on Google Shopping. What Google tries to do is give more visibility and opportunities to the entire hotel inventory worldwide and as always tries to find a balance between paid and free results. Well, it has already done so within GHA.

To conclude:

Very important new feature of Google Hotel Ads that does not stop innovating and surprising us. On the one hand, we see it as an opportunity for the hotel’s official website, since if we do things well we can achieve double visibility and many clicks, visits and free reservations as in the real example that we show:

And on the other hand, it will be necessary to prepare because the first 4 positions will most likely become more expensive and the bids will have to be increased in the long term.
In any case, still too early to draw conclusions. We will see how this initiative evolves in the coming weeks.

We will keep you informed! Stay tuned!

Irene Arribas

New Media & Content Executive. Irene (BA in Journalism) knows that her passion is the world of communications and public relations. She thinks the key to succeed in this field is as simple as 'being happy and inspire.'

¡Importante novedad! Google comienza a mostrar anuncios gratuitos dentro de Google Hotel Ads

En Roiback Digital, la división de Roiback especializada en marketing digital nos encontramos en una búsqueda constante de novedades, pruebas y nuevas funcionalidades que puedan ayudar  a optimizar la gestión del marketing digital de nuestros clientes hoteleros.

En esta ocasión, desde hace ya unos meses vimos que Google estaba mostrando unos anuncios complementarios dentro de Google Hotel Ads (GHA) en la sección de “Travel”, justo debajo de los anuncios habituales de GHA.

Desde Noviembre cuando comenzamos a detectar estos nuevos anuncios, ya intuíamos de qué se podría tratar, todo indicaba que podrían ser anuncios con disponibilidad real dentro de GHA pero sin un coste asociado. De todas formas tocaba esperar y mantenerse atentos a los acontecimientos y anuncios de Google oficiales.

Hoy por fin, Google ha anunciado oficialmente en su blog que se trata efectivamente de links gratuitos de GHA y que están disponibles ya para cualquier hotel que disponga de un “connectivity partner” oficial que pueda mostrar los precios dentro de la plataforma de GHA. Roiback como partner oficial de Google dispone del desarrollo para los Free Booking Links que es como lo ha bautizado Google en su post y por tanto todos los hoteles de Roiback, tanto los que usan nuestro Booking Engine como los que no, pueden optar a mostrar sus tarifas en GHA ya sea en la sección de pago o en la sección gratuita.

Este cambio podría revolucionar el enfoque y funcionalidad de la herramienta: las estrategias de pujas, las inversiones y por qué no, el performance en general.

Debajo de la clásica etiqueta de “Anuncios – Opciones destacadas” en donde se muestran 4 anuncios (en este caso la web oficial en primera posición y 3 OTAs), se ha añadido otra sección con la etiqueta “Todas las opciones”, donde se muestran muchos anuncios más.

En esta nueva sección se muestran 10 anuncios y un enlace de “ver más opciones”, que al hacer clic muestra  algunos anuncios gratuitos más.

Llegados a este punto del artículo, probablemente te vengan a la cabeza decenas de preguntas, pero la información por el momento es muy escasa.

Por lo general estas iniciativas comienzan como “Alphas”, con un 1% del tráfico mundial. A medida que se logran los primeros resultados y conclusiones se amplían a “Betas” hasta que finalmente se abren a todos los usuarios, que es lo que ha sucedido hoy. En Roiback participamos en las fases

experimentales con Google y es por ello que nuestros hoteles, ocasionalmente se mostraban con anuncios tanto de pago como gratuitos.

¿Cuántos espacios se quedarán de pago y cuantos gratuitos?

Por ahora se muestran 4 anuncios de pago y 10 anuncios gratuitos por defecto. Obviamente esto puede ir variando en función de los resultados que google experimente y de la experiencia del usuarios en general.

¿Qué factores influyen en el ranking de los espacios gratuitos?

Por un lado es necesario contar con un partner tecnológico de Google que pueda proporcionar el inventario de tarifas del hotel a Google, en este caso Roiback ya lo es desde hace varios años y todos nuestros hoteles cuentan por tanto desde hoy mismo con esta opción.

Otro de los factores más importantes, como no podía ser otro, será el PA (Price Accuracy) o Política de Precisión de Precios. Como ya sabemos el PA es clave para el buen rendimiento de las campañas de Google Hotel Ads.

Se trata de la política de precios de Google, que tiene como fin garantizar una buena experiencia de usuario a la hora de interactuar con tus precios. Google puede calificar los PAs como: Excellent, Good, Poor, At Risk o Failed. Este factor seguro se tendrá en cuenta a la hora de  tener una buena posición en los anuncios gratuitos de Google Hotel Ads. En Roiback monitorizamos cada día el PA y siempre estamos obteniendo ratios Excelentes.

A falta de confirmación oficial de Google, otros factores pueden ser la velocidad de respuesta de la página, la usabilidad del motor o la calidad del contenido enviada a Google, entre otros..

También parece imprescindible que la ficha de hotel dentro de Google My Business esté aprobada. En Roiback también asesoramos respecto a esto y todos nuestros hoteles están correctamente vinculados con GMB.

¿Qué debe hacer un hotel para salir en los Google Hotel Ads Free Booking Links?

Por defecto todos los hoteles de Roiback están preparados para mostrarse en los anuncios gratuitos y por tanto no necesitan hacer ninguna gestión adicional puesto que ya están todos activos en esta nueva sección.

Para mostrar los links gratuitos, los especialistas de Metabuscadores de Roiback deben crear unas campañas especiales para los Free Booking Links con pujas de 1 céntimo. De esta manera Google podrá recoger los precios y mostrarlos en esta sección. No hay que preocuparse porque aunque se activen estas campañas con una puja, no tendrán coste alguno.

¿Puede un hotel aparecer únicamente en los espacios gratuitos?

Sí, es posible salir únicamente en los espacios gratuitos. En cualquier caso desde Roiback recomendamos salir siempre tanto en la opción de pago como la gratuita. Hay que considerar que la inmensa mayoría del tráfico seguirá siendo para los espacios de pago, ya sea en el panel de Search, Universal como de Travel. No se debe cometer el error de confiarse y activar únicamente la parte gratuita porque las ventas bajarán considerablemente.

¿Tiene algún coste el clic en los nuevos espacios gratuitos?

No, si son gratuitos no tienen coste, como los resultados orgánicos.

¿Estos nuevos espacios están disponibles en Google Maps?

Por lo que hemos investigado, por el momento únicamente los vemos en Google Travel pero seguro que tarde o temprano se amplía a Google Maps o Univers.

¿Por qué ha introducido Google este cambio?

Aquí puede haber diversas interpretaciones. La nuestra en Roiback Digital es que para el sector “Hotelero”, con el paso de los años Google ha dado demasiada visibilidad a los espacios de pago relegando los gratuitos a posiciones inferiores y con menor posibilidad de lograr un clic.

Esto ha llevado a que muchos players más pequeños o con menos inversión, no puedan pujar por espacios con mayor visibilidad. Ya hemos visto en los últimos meses que Google ha aplicado cambios similares en otros verticales como el retail, con modificaciones a la hora de mostrar productos en Google Shopping. Lo que Google trata de hacer es dar más visibilidad y oportunidades a todo el inventario de hoteles a nivel mundial y como siempre trata de buscar un balance entre resultados de pago y gratuitos. Pues bien, ya lo ha hecho dentro de GHA.

Como conclusión:

Importantísima novedad de Google Hotel Ads que no deja de innovar y sorprendernos. Por un lado lo vemos como una oportunidad para la web oficial del hotel, puesto que si hacemos las cosas bien podemos lograr doble visibilidad y muchos clics, visitas y reservas gratuitas como en el ejemplo real que mostramos:

Y por otro lado habrá que prepararse porque las 4 primeras posiciones muy probablemente se puedan encarecer y habrá que incrementar las pujas a largo plazo.

En cualquier caso, aún pronto para sacar conclusiones. Veremos cómo evoluciona esta iniciativa en las próximas semanas.

¡Os mantendremos informados!

Irene Arribas

New Media & Content Executive. Irene (BA in Journalism) knows that her passion is the world of communications and public relations. She thinks the key to succeed in this field is as simple as 'being happy and inspire.'